Εταιρία Δολοφόνων

Author: Νυχτερινή Πένα /

 Ο Σελ Σκωτ, ένας ιδιωτικός ντετέκτιβ, καλείται από τον φίλο του Έμμετ Νταν στο ειδυλλιακό Σήκλιφ για να ερευνήσει αθέμιτες μεθόδους μεταβίβασης ακινήτων σε ένα συνδικάτο. Όταν ο Νταν δολοφονείται, η υπόθεση γίνεται προσωπική για τον Σκωτ που θα κάνει τα πάντα να την φέρει σε πέρας.

Μια καλή αστυνομική περιπέτεια που έχει γεράσει με χάρη, φαίνονται τα χρόνια της αλλά διαβάζεται με άνεση και κρατά το ενδιαφέρον. 

Ιστολόγιο του μήνα – Ιούνιος 2021

Author: Νυχτερινή Πένα /

Λογοτεχνικές Μικρογραφίες; Περίεργο σκέφτηκα. Μικρογραφίες είναι οι μικρές εικόνες ή σχέδια, πως μπορεί να είναι λογοτεχνικές; Κάποτε, πριν από μερικούς αιώνες για να είμαι πιο ακριβής, κοσμούσαν τα κείμενα με τέτοιες εικόνες, πολλές φορές σχεδόν στο περιθώριο του κειμένου. Αυτό εννοεί; Όχι, δεν εννοούσε αυτό το εν λόγω ιστολόγιο.

Τι εννοούσε; Μικρά κείμενα, αποσπάσματα από το έργο διαφόρων συγγραφέων και ποιητών. Δεν κυριολεκτούσε αλλά από μιας πλευράς ήταν μικρογραφίες! Έχει από ένα μεγάλο φάσμα δημιουργών και μπορείτε να βρείτε κάτι που να αναζητήσετε για μια πιο μεγάλη ανάγνωση και μελέτη. Μπορείτε να βρείτε τις μικρογραφίες εδώ: http://logotexnikesmikrografies.blogspot.com/ 

Το Κλειδί

Author: Νυχτερινή Πένα /

Η Ρόουαν δεν μπορεί να πιστέψει στα μάτια της, μια καθώς πρέπει οικογένεια, ένα μοντέρνο σπίτι με όλες τις τεχνολογίες και την δέχονται για νταντά. Αλλά όλα δεν είναι όπως δείχνουν και τα περίεργα συμβάντα απειλούν την ψυχική της ισορροπία.

Μια ιστορία με αγωνία, ξέρουμε από την αρχή ότι είναι στη φυλακή κατηγορούμενη για φόνο αλλά δεν ξέρουμε αν τον έκανε ή είναι όντως αθώα όπως εκείνη διατείνεται. Η ανατροπή στο τέλος σώζει κατά πολύ τον αργό ρυθμό και την πολλές φορές χαλαρή διήγηση. 

Τα ψυχολογικά αστυνομικά δεν είναι η προτίμησή μου και δεν μπορώ να πω ότι το ευχαριστήθηκα αλλά οι λάτρεις του είδους θα περάσουν καλά με αυτό. 

Ο Θάνατος Χτυπάει Λάθος

Author: Νυχτερινή Πένα /

 

Ο Πήτερ Οντέλ ανοίγει το συρτάρι του συναδέλφου του στην εταιρία ΑΔΤ και σκοτώνεται από την έκρηξη μιας βόμβας. Καθώς κανείς δεν ήξερε ότι θα πήγαινε να ανοίξει το συγκεκριμένο συρτάρι δεν είναι αυτός ο στόχος αλλά αν δεν είναι αυτός τότε ποιος; ή μήπως όχι; Μήπως κάποιος το ήξερε και το περίμενε; Αλλά πως θα ήταν δυνατόν αυτό; Η αστυνομία δεν έχει βγάλει άκρη όταν ο ντετέκτιβ Νήρο Γουόλφ αναλαμβάνει να λύσει αυτό το αίνιγμα. Με μια βασική προϋπόθεση, δεν θα βγει από το γραφείο του.

Μια απολαυστική παλιομοδίτικη αστυνομική ιστορία με έναν ερευνητή έξυπνο και ιδιόρρυθμο σαν τον Πουαρό ή τον Χολμς. Διαβάζεται ευχάριστα και γρήγορα παρότι δείχνει τα χρόνια της.

Η Ώρα Του Εκτελεστή

Author: Νυχτερινή Πένα /

 

Ο Μιτς Ραπ είναι ένας εκτελεστής του τμήματος επιχειρήσεων της CIA και ανήκει σε μια ειδική ομάδα. Αναλαμβάνει την εκτέλεση ενός Λίβυου στο Παρίσι αλλά παρότι πετυχαίνει την αποστολή δεν βγαίνει αλώβητος, του είχαν στήσει ενέδρα και τραυματίστηκε. Τώρα πρέπει να αποφασίσει ποιος είναι έμπιστός και ποιος όχι, γιατί κάποιος μίλησε σίγουρα.

Ενώ οι αρχές της Γαλλίας προσπαθούν να καταλάβουν τι έγινε, ένα παιχνίδι πολιτικής και κατασκοπείας ξεκινάει και στις δύο όχθες του Ατλαντικού.

Είναι μια γρήγορη, κλασσική περιπέτεια του είδους που δεν θα απογοητεύσει τους λάτρεις τέτοιων βιβλίων. Εγώ την ευχαριστήθηκα και θα έχω το νου μου και για άλλα βιβλία του Βινς Φλυν με τον ίδιο ήρωα.          

Ιστολόγιο του μήνα – Μάιος 2021

Author: Νυχτερινή Πένα /

 

Θα θέλατε να πέσετε σε μια κουνελότρυπα; Γιατί είναι επικίνδυνη; θα έλεγε κανείς. Την Αλίκη την οδήγησε στη χώρα των θαυμάτων οπότε ναι είναι, αν μη τι άλλο, ένα απρόσμενο ταξίδι. Γιατί το συζητάμε; Γιατί για μια κουνελότρυπα θα μιλήσουμε σήμερα.

Όπως και εκείνη η τρύπα έτσι και αυτή είναι η είσοδος σε ένα ταξίδι στην τέχνη αφού στα δαιδαλώδη λαγούμια της κουνελοχώρας βρίσκονται λογοτεχνικές παρουσιάσεις, καλλιτεχνικά αφιερώματα, κοινωνικά θέματα αλλά και μερικές προσωπικές στιγμές. Η είσοδος για το ταξίδι αυτό είναι εδώ: https://tofonikokouneli.com/

Επιχείρηση Προμηθέας 9 - Φινάλε

Author: Νυχτερινή Πένα /

 

9. Αποστολή Σε Κίνδυνο

 

1.

-Χτυπήθηκα!

-Έχεις διαρροή; ρώτησε ανήσυχος ο Άλαν. Πρέπει να επιστρέψεις αμέσως.

-Όχι… Έσπασε το καλώδιο σύνδεσης… Απομακρύνομαι από το σκάφος…

Όλοι πάγωσαν με την απάντηση αυτή. Πουθενά δεν είναι περισσότερο φανερή η αρχή της φυσικής για την δράση και την αντίδραση από ότι στο διάστημα. Κάθε κίνηση στην μηδενική βαρύτητα μπορεί να έχει αναπάντεχες συνέπειες και για να μην κινδυνεύουν οι αστροναύτες είναι δεμένοι πάντα με το σκάφος όταν δουλεύουν έξω από αυτό. Η Ελιζαμπέτα είχε χάσει αυτήν την ασφάλεια και τώρα κινδύνευε άμεσα να απομακρυνθεί χωρίς να μπορεί να επιστρέψει.

Την επόμενη στιγμή άρχισαν να πέφτουν και πάλι μετεωρίτες κάθε μεγέθους σε πολλή μεγαλύτερη δύναμη και σε αυξημένη συχνότητα.

-Έρχομαι αμέσως, είπε ο Άλαν. Προσπάθησε να μη χάσεις το σκάφος από τα μάτια σου.

-Είσαι μόνος σου αυτή τη στιγμή στο σκάφος, είπε ο Μάικ. Απαγορεύεται να το αφήσεις.

-Ούτε μπορώ να εγκαταλείψω…

-Όχι βέβαια, πήγαινε στον αεροθάλαμο και ετοιμάσου να δεχθείς την Ελιζαμπέτα, είπε ο Αλεξάντερ. Δεν θα την αφήσουμε.

-Ολοκληρώσαμε τις εργασίες, ανήγγειλε ο Μάρκους.

-Ελάτε μέσα, είπε ο Μάικ ενώ είχε αρχίσει να ετοιμάζει την άκατο για την επιστροφή. Και θα έλεγα να βιαστείτε.

Δεν χρειαζόταν να τους το ξαναπεί. Οι μετεωρίτες έπεφταν σε κανονική βροχή σηκώνοντας σκόνη και τινάζοντας θραύσματα προς κάθε κατεύθυνση. Ο Αλεξάντερ άνοιξε την βαλβίδα του αεροθαλάμου για να είναι έτοιμος να μπουν στην άκατο. Ο Τζόνας σκόνταψε καθώς προσπαθούσε να κινηθεί γρήγορα κάτι καθόλου εύκολο στην χαμηλή βαρύτητα του Ερμή. Ο Μάρκους και η Κάθρην κατάφεραν να τον συγκρατήσουν γρήγορα πριν χτυπήσει κάπου προκαλώντας διαρροή στη στολή με θανάσιμες συνέπειες.

-Ελιζαμπέτα, είπε ο Αλεξάντερ, με ακούς;

-Ναι, είπε η σμηναγός, αν και όχι πολύ δυνατά.

-Είναι επειδή επικοινωνούμε κατευθείαν από την άκατο και δεν είναι και μικρή η απόσταση. Φοράς μια στολή ΕΜU, σωστά;

-Ναι…

-Έχεις ένα SAFER προσαρμοσμένο στην πλάτη,  είπε ο πιλότος. Περίμενε να δεις το Προμηθέας και πάτησε το κουμπί με το ριγέ κιτρινόμαυρο φόντο στο αριστερό χέρι σου. Αυτό το ενεργοποιεί. Θα σε σπρώξει πίσω στο σκάφος.

-Εντάξει… Βλέπω τον Ερμή…

-Όλοι μέσα, ανακοίνωσε ο Μάρκους.

-Βλέπω τον Προμηθέα, είπε η Ελιζαμπέτα.

-Ενεργοποίησε το SAFER, είπε ο Αλεξάντερ.

-Μάικ! Καλά θα κάνουμε να φύγουμε! είπε ο Μάρκους.

Ο Αλεξάντερ έριξε μια ματιά στους υπόλοιπους, ο Μάρκους και ο Τζόνας ήταν καταβεβλημένοι, από τα μάτια της Κάθρην έτρεχαν δάκρυα.

-Μπορείς να τους πας πίσω, έτσι δεν είναι; είπε ο Αλεξάντερ στον Μάικ.

-Ναι γιατί;

-Για να πάω να προλάβω το μικρό, είπε ο Αλεξάντερ.

-Δεν χρειάζεται, είπε ο Μάικ, αυτό θα το κάνω εγώ.

-Εσύ; Ακόμα και σε αυτή τη βαρύτητα δεν είναι δυνατόν να περπατήσεις.

-Δεν θα πάω περπατώντας, είπε ο Μάικ ενώ άνοιγε μια σειρά με διακόπτες, θα πάμε με την άκατο.

-Αν σηκωθούμε από εδώ και προσεδαφιστούμε στην κορυφή του κρατήρα, είπε ο Αλεξάντερ, δεν θα μπορούμε πια να ξανασηκωθούμε. Δεν θα έχουμε αρκετή ώση για να νικήσουμε τη βαρύτητα.

-Θα έχουμε, είπε ο Μάικ, καθώς σήκωνε την άκατο από την επιφάνεια του Ερμή. Ξέχασες κάτι. Η άκατος σχεδιάστηκε για τον Άρη.

-Ε και… ξεκίνησε ο Αλεξάντερ αλλά συνειδητοποίησε που ήθελε να καταλήξει ο συμπιλότος του. Η βαρύτητα του Ερμή σαν πιο μικρού πλανήτη ήταν και πολύ μικρότερη και η ωστική δύναμη της ακάτου θα ήταν αρκετή.

-Είσαι μεγάλος πιλότος, αλήθεια, είπε. Δεν θα το σκεφτόμουν ποτέ.

 

2.

-Μήνυμα από τον δόκτωρα Κένινγκ.

Ο Τζέημς στράφηκε στον άνδρα που είχε μιλήσει.

-Τι λέει;

-Ήθελε να αναφέρει μια έξαρση δραστηριότητας στο ηλιακό στέμμα και όταν του μετέφερα τα νέα μας είπε ότι το ξέρει και ότι αυτό θα τύφλωσε το Χαμπλ και όχι έκρηξη.

-Το ξέρει;

-Τα νέα διέρρευσαν μου είπε αλλά πρόσθεσε ότι δεν το πιστεύει.

Ο Τζέημς έσμιξε τα φρύδια.

-Κάποιος θα πληρώσει μόλις τελειώσει αυτή η ιστορία. Λοιπόν, ο Γουίλλιαμ Κένινγκ είναι ένας από τους πιο λαμπρούς επιστήμονες που ξέρω και αν λέει ότι δεν πιστεύει ότι έγινε έκρηξη δεν το πιστεύω ούτε εγώ. Συνεχίζουμε τις προσπάθειες για επικοινωνία και για τον προγραμματισμό πιθανής αποστολής.

 

3.

Η άκατος σηκώθηκε προς το Προμηθέας αφήνοντας πίσω τον Ερμή αλλά και μια συσκευή που θα εξασφάλιζε την επιβίωση της ανθρωπότητας. Καθώς πλέον βρίσκονταν στα ανώτερα μέρη της ατμόσφαιρας του Ερμή δεν είχαν επικοινωνία με τον ασύρματο και οι θυρίδες της ακάτου δεν προσέφεραν ιδιαίτερη δυνατότητα παρατήρησης. Ο Μάικ οδήγησε την άκατο πίσω στο διαστημικό τους σκάφος ενώ ο Αλεξάντερ είχε το μυαλό του στην Ελιζαμπέτα και αν τα είχε καταφέρει.

Μόλις συνδέθηκαν με τον Προμηθέα και άνοιξε η θύρα της βαλβίδας αποσυμπίεσης, ο παλαίμαχος αστροναύτης πήρε μια βαθιά ανάσα ανακούφισης, ήταν η Ελιζαμπέτα που τους είχε ανοίξει.

Πέρασαν στο εσωτερικό του Προμηθέα και άρχισαν να βγάζουν τις στολές τους. Ο Μάικ και ο Αλεξάντερ ήταν οι πρώτοι που τελείωσαν έχοντας την μεγαλύτερη πείρα με τη διαδικασία αυτή.

-Πάμε να πάρουμε μια ανάσα, είπε ο Μάικ, σε λίγο θα πρέπει να ξεκινήσουμε τη διαδικασία για την επιστροφή.

-Πάω να στείλω ένα μήνυμα πρώτα, είπε ο Αλεξάντερ.

-Σε ποιον θες να προλάβεις τα καλά νέα;

-Κυρίως ότι είμαι καλά.

-Σε ποιον;

-Ε λύσσαξες πια, γέλασε ο Αλεξάντερ, θυμάσαι που φύγαμε από τη δεξίωση; Γνώρισα κάποια μετά. Κάτι μπορεί να γίνει… Ξέρω έχασα την οικογένειά μου…

-Καλά έκανες, είπε ο Μάικ, δεν είσαι τόσο μεγάλος για να μην μπορείς να φτιάξεις και πάλι τη ζωή σου.

Μόλις έβγαλαν τις στολές τους, η Κάθρην έπεσε στην αγκαλιά του Ρικ που την έσφιξε πάνω του. Ο Μάρκους έσπευσε στη θέση εργασίας του. Κοίταξε τις σειρές δεδομένων που έτρεχαν στην οθόνη και χαμογέλασε:

-Είμαστε εντάξει, κάνει αυτό που πρέπει. Ήδη η ηλιακή ακτινοβολία ανέβηκε κατά δύο τοις εκατό.

-Εντάξει, είπε ο Άλαν, φτιάχνουμε την κεραία και στέλνουμε ένα μήνυμα στο Χιούστον. Αποστολή εξετελέσθη, ερχόμαστε σπίτι!

 

Τέλος

Επιχείρηση Προμηθέας 8

Author: Νυχτερινή Πένα /

8. Ερμής

 

1.

-Μπήκαμε σε τροχιά, ανακοίνωσε ο Άλαν.

Οι τέσσερις που θα προσεδαφίζονταν ξεκίνησαν να βάλουν τις διαστημικές στολές για το ταξίδι και την έξοδο στον μικρότερο πλανήτη του ηλιακού μας συστήματος.

-Έτοιμοι να ξεκινήσουμε σε δέκα, είπε ο Άλαν.

Είχαν κάνει πρακτικά αναρίθμητες φορές δοκιμή όλες τις κινήσεις τους ενώ και στο ταξίδι ως εδώ δεν είχαν παραλείψει να επαναλάβουν τις λίστες και τις κινήσεις τους.

-Ωραία, ξεκινάμε, έχουμε παράθυρο τεσσάρων ωρών μετά θα αρχίσουν οι μετεωρίτες και θα πρέπει να επιστρέψουμε.

Είχαν φορέσει τις στολές για την προσέγγιση και τώρα φορούσαν τα κράνη και μετακινούνταν στις θέσεις τους για την εκτέλεση της αποστολής τους. Πρώτος στην άκατο πέρασε ο Μάικ και κάθισε στην θέση του πιλότου ενεργοποιώντας τα συστήματα και βάζοντάς τη σε λειτουργία.

Ο Στρονγκ ήταν ο επόμενος.

-Θέλεις ξύρισμα, το ξέρεις; μούγκρισε ο πιλότος ενώ καθόταν δίπλα στον Μάικ.

-Έχεις κοιταχτεί σε καθρέφτη τελευταία; ανταπέδωσε εκείνος και ξεκίνησαν τον τελευταίο έλεγχο πριν την αποκόλληση από το διαστημόπλοιο.

-Έτοιμοι, είπε ο Μάικ. Επιβιβαστείτε.     

Η Κάθρην, ο Τζόνας και ο Μάρκους με τον Ρικ πέρασαν στην άκατο και κάθισαν στις θέσεις τους. Δέθηκαν με τις ζώνες και η Ελιζαμπέτα ασφάλισε την πόρτα από έξω.

-Έτοιμοι, είπε στην ενδοσυνεννόηση. Κλείνω το στεγανό. Καλή τύχη.

-Ελήφθη, αρχίζω αποσύνδεση, είπε ο Μάικ και ξεκίνησε τη διαδικασία.

Η άκατος άρχισε να κατεβαίνει προς το πλανήτη με μια ήσυχη και σχεδόν αδιόρατη κίνηση.

-Τα καλά του να μην υπάρχει ατμόσφαιρα, σχολίασε ο Ρικ στην Κάθρην που του χάρισε ένα χαμόγελο το οποίο δεν διέφυγε από τον Μάρκους.

-Ξέρεις τι θα πάθεις εκεί έξω που δεν έχει ατμόσφαιρα, αν τρυπήσει η στολή σου; ρώτησε.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         

-Δεν θα πάθει τίποτα, είπε ο Μάικ, θα κάνετε αυτό για το οποίο ήρθαμε και θα φύγουμε όλοι μαζί.

Η άκατος άγγιξε το έδαφος του Ερμή σηκώνοντας ένα μικρό σύννεφο σκόνης και ο Μάικ στράφηκε στον Αλεξάντερ.

-Προχώρα να γίνεις ο πρώτος άνθρωπος στην ιστορία που πατάει στον Ερμή. Α και δε θέλω κοινοτυπίες για το μεγάλο βήμα ε;

-Τι λες για το: Ήλθα, είδα, νίκησα; αστειεύτηκε ο σμηναγός και σηκώθηκε από τη θέση του.

Ο Μάικ έμεινε στη θέση του παρακολουθώντας τα όργανα ενώ ο Αλεξάντερ άνοιγε την ειδική πόρτα για να κατεβούν στον πλανήτη, οι πρώτοι άνθρωποι που θα το έκαναν αυτό. Ο Αλεξάντερ κατέβηκε από τη μικρή σκάλα και με ένα μικρό άλμα βρέθηκε στην πετρώδη επιφάνεια του πλανήτη.

-Εν ονόματι της ανθρωπότητας, είπε, εγώ ο σμηναγός Αλεξάντερ Γκουστάβ Στρονγκ σας φέρνω χαιρετίσματα από τη γη και σας εύχομαι ευτυχισμένο το νέο έτος!

Ακολούθησαν Μάρκους με τον Ρικ που μετέφεραν την συσκευή, απίστευτα ελαφριά στην μειωμένη βαρύτητα του Ερμή, και ο Τζόνας με την Κάθρην. Κοίταξαν όλοι γύρω έκθαμβοι, θα μπορούσαν να βρίσκονται και σε μια έρημο της γης με σπασμένους βράχους και πέτρες στο έδαφος, αν δεν ήταν τόσο έντονα τα αστέρια στον ουρανό και αν ο ορίζοντας δεν καταλαμβανόταν ολόκληρος από την πύρινη σφαίρα του ήλιου. Έβλεπαν το άνω μέρος της σφαίρας και του ηλιακού στέμματος αλλά δεν έπαυε να είναι ένα θέαμα πρωτόγνωρο και εντυπωσιακό.

-Ελπίζω να τα καταγράφεις όλα αυτά, είπε ο Αλεξάντερ στην ενδοσυνεννόηση.

-Με όλα τα μέσα, είπε ο Μάικ, μην ανησυχείς, η θέση σου στην ιστορία είναι εξασφαλισμένη.

-Έρχομαι μέσα.

-Ελήφθη.

 

2.

Ο Άλαν κοιτούσε το διάστημα έξω όταν η Ελιζαμπέτα μπήκε στο θάλαμο διακυβέρνησης. Ο σμηναγός στράφηκε προς αυτήν.

-Όλα εντάξει;

-Όχι, είπε εκείνη. Μπορείς να γυρίσεις την κάμερα στο εμπρόσθιο πτερύγια να δούμε την κεραία του ασύρματου των μακρών;

-Ναι, είπε ο Άλαν και έπιασε ένα πληκτρολόγιο που βρισκόταν στα δεξιά του στο πλάι του θαλάμου.

Σε μερικά δευτερόλεπτα είχαν την εικόνα, στην αρχή η κεραία φαινόταν να είναι μια χαρά, μετά καθώς το διαστημικό τους όχημα κινείτο στην τροχιά γύρω από τον Ερμή, η κεραία τρεμούλιασε και η άκρη της φάνηκε να πάλλεται.

-Ναι, καλά το κατάλαβα μέσα ότι ακούστηκε, είπε η Ελιζαμπέτα. Ακουμπούσα στο κεντρικό αντέρεισμα και κατάλαβα τη δόνηση.

-Θα βγω να τη φτιάξω, είπε ο Άλαν.

-Όχι, είπε η Ελιζαμπέτα, εγώ είμαι τεχνικός επικοινωνιών χώρια που δεν μπορείς να βγεις εσύ σαν αρχηγός της αποστολής που είσαι.

Τον είδε που ήταν έτοιμος να διαμαρτυρηθεί και τον πρόλαβε.

-Άλαν, πολύ ιπποτικό εκ μέρους σου αλλά και οι δύο έχουμε παιδιά και οικογένεια και δεν υπάρχει λόγος να βγεις εσύ έξω, θα το κάνω εγώ όπως προβλέπει και ο κανονισμός.

-Καλά, εντάξει, είπε απρόθυμα ο Άλαν.

 

3.

-Έχουμε ένα πρόβλημα, είπε ο Ρικ κοιτώντας έναν μετρητή που είχε δεμένο στο αριστερό χέρι του.

-Τι πρόβλημα; ρώτησε ο Μάρκους, που τελείωνε κάποιες ρυθμίσεις δουλεύοντας στο πληκτρολόγιο στο ανοιχτό πλευρό της συσκευής.

-Δεν έχει την απόδοση που υπολογίζαμε.

Ο Μάρκους σήκωσε το κεφάλι του και κοίταξε τον Ρικ που του έδειξε τη μέτρηση, ύστερα έριξε μια ματιά γύρω.

-Πρέπει να βάλουμε τον ενισχυτή σήματος πιο ψηλά.

-Στην κορυφή του κρατήρα, έδειξε ο Τζόνας.

Ο Αλεξάντερ κοίταξε από το παράθυρο του συμπιλότου της ακάτου τους επιστήμονες που δούλευαν. Ακολούθησε το απλωμένο χέρι του Τζόνας και έβρισε σιγανά.

-Να πάρει! Αν ανέβει κάποιος εκεί πάνω δεν θα προλάβει να επιστρέψει πίσω. Δεν αρκεί το οξυγόνο για να μην αναφερθώ στο ότι από στιγμή θα αρχίσει να βρέχει πέτρες!

Ο Ρικ κοίταξε την Κάθρην. Ύστερα πήρε μια βαθιά ανάσα και είπε:

-Θα πάω εγώ.

Σηκώθηκε όρθιος και τον μιμήθηκαν και οι υπόλοιποι. Ο Μάρκους του έδωσε το μικρό μηχάνημα που θα έπρεπε να μεταφέρει στο χείλος του κρατήρα που φαινόταν να φλέγεται με φόντο το ηλιακό στέμμα. Ο Ρικ ένευσε και μετά κοίταξε την Κάθρην.

-Μακάρι να μπορούσα…είπε και η φωνή του έσβησε.

Έκανε μεταβολή και ξεκίνησε να προχωρεί προς την άκρη του κρατήρα. Ο Μάρκους συνέχισε με τη δουλειά του στο πληκτρολόγιο.

-Μάικ, μπορείς να πας την άκατο πίσω μόνος, είπε ο Αλεξάντερ, θα πάω να πάρω τη θέση του μικρού. Έχει πιο πολλούς λόγους να θέλει να γυρίσει.

 

4.

Ο πρώτος μετεωρίτης έσκασε με ταχύτητα οβίδας στο έδαφος ανοίγοντας έναν μικρό κρατήρα. Αν και έπεσε μόλις εκατό μέτρα μακριά τους δεν κατάλαβαν παρά τη δόνηση του εδάφους από την πρόσκρουση και είδαν την στήλη σκόνης που σηκώθηκε αλλά στο κενό με την έλλειψη ήχου δεν υπήρχε ο ορυμαγδός που μια τέτοια πτώση θα είχε δημιουργήσει στη γη στερώντας κάτι από τη θανάσιμη γοητεία του φαινομένου.

Την επόμενη στιγμή μια κραυγή γέμισε τα ακουστικά όλων.

-Χτυπήθηκα! φώναξε η Ελιζαμπέτα και μια έκρηξη ακολούθησε.

 

5.

-Χάσαμε το Προμηθέας, είπε ένας τεχνικός φέρνοντας μια παγωμένη σιωπή στην αίθουσα του κέντρου επιχειρήσεων.

-Τι εννοείς; ρώτησε ο Τζέημς. Επικοινωνίες;

-Επικοινωνίες, τηλεμετρία, τα πάντα.

Ο Τζέημς δεν έχασε την ψυχραιμία του.

-Με τις καιρικές συνθήκες που έχουμε κανένα επίγειο τηλεσκόπιο δεν μπορεί να μας βοηθήσει, στρέψτε το Χαμπλ προς τον Ερμή για να δούμε αν μπορούμε ποια είναι η κατάσταση.

Πέρασαν μερικά λεπτά αγωνίας ως που να γίνουν οι απαραίτητες ρυθμίσεις και λίγο ακόμα ως που να λάβουν τις πρώτες εικόνες.

-Σίγουρα υπάρχει πρόβλημα, πρέπει να χτυπήθηκαν από τους μετεωρίτες, είπε ένας τεχνικός, έχουμε εικόνα εκρήξεως.

Ο Τζέημς πήρε βαθιά ανάσα και έκλεισε τα μάτια του. Έμεινε για στιγμή σιωπηλός και μετά είπε:

-Πρώτο και κύριο, ακόμα δεν ξέρουμε τι συνέβη, από ό,τι λέμε εδώ δεν βγαίνει τίποτα πιο έξω. Αλλά ετοιμαζόμαστε για όλα τα ενδεχόμενα. Ρόναλντ, πόσο γρήγορα μπορούμε να ετοιμάσουμε δεύτερη αποστολή; Φίλιπ, έχουμε μετρήσεις από τον ήλιο; Πρόλαβε η ομάδα εκεί να κάνει κάτι; Τζων, συνεχίστε την προσπάθεια για επικοινωνία.

Ο Τζέημς σήκωσε το τηλέφωνο που βρισκόταν στο γραφείο του, έπρεπε να ενημερώσει την πρόεδρο για την κατάσταση που αντιμετώπιζαν πλέον.

 

6.

Ο αέρας λυσσομανούσε σαν κάποιο μυθικό τέρας να προσπαθούσε να καταστρέψει το Χιούστον. Ο κόλπος του Μεξικού δεν ήταν ασυνήθιστος σε καταιγίδες αλλά με τις μεταβολές στην λειτουργία του ήλιου, ο καιρός σε παγκόσμιο επίπεδο είχε  αγριέψει.

Τα δελτία ειδήσεων ανέφεραν χιόνι για πρώτη φορά στη Σαχάρα μετά από πλέον των 150 ετών, ισχυρές καταιγίδες στη Μεσόγειο που τα κυκλωνικά φαινόμενα ήταν σπάνια, βροχοπτώσεις σε πρωτοφανή επίπεδα ακόμα για χώρες όπως η Μαλαισία που είχαν πάντα τέτοιο κλίμα.

Ο Μπιλ με τον Τζος καταπιάνονταν με το τζάκι ενώ η Έημι παρακολουθούσε την τηλεόραση που ανέφερε νέα από την κατάσταση σε όλο τον κόσμο. Εκείνη τη στιγμή αναφερόταν στην προσπάθεια να προστατευθούν τα γιγαντιαία Πάντα του Θιβέτ από τον καιρό που είχε καταστρέψει τα μπαμπού αφήνοντάς τα στον κίνδυνο ασιτίας ενώ κινδύνευαν και από τις πρωτοφανείς καιρικές συνθήκες.

Η εικόνα στην οθόνη άλλαξε και η Έημι φώναξε:

-Μπιλ, Τζος! Νέα για τους δικούς μας.

Οι δύο νεαροί έτρεξαν κοντά της και κοίταξαν την τηλεόραση που έδειχνε εικόνες από την εκτόξευση του Προμηθέα.

-Ανεπιβεβαίωτες ακόμα πληροφορίες που διέρρευσαν από το διαστημικό κέντρο κάνουν λόγο για καταστροφικό συμβάν που κόστισε τη ζωή σε μέλη της αποστολής. Δεν ξέρουμε σε ποια ή αν χάθηκαν όλοι και δεν γνωρίζουμε αν είχαν προλάβει να ολοκληρώσουν την αποστολή τους.

Ένας λυγμός ξέφυγε από τα χείλη της κοπέλας. Ο Μπιλ την αγκάλιασε και εκείνη έκρυψε το πρόσωπό της στο στέρνο του.

Επιχείρηση Προμηθέας 7

Author: Νυχτερινή Πένα /

 

7.

Από Τη Γη Στον Ερμή

 

1.

Ακρωτήριο Κανάβεραλ

29 Δεκεμβρίου

08:00

Ο Άλαν και οι έξι σύντροφοί του διέσχισαν το χώρο από το κτίριο ως το όχημα που θα τους μετέφερε στο έτοιμο για εκτόξευση διαστημικό τους σκάφος, κάτω από χειροκροτήματα και τα φλας των φωτογραφικών μηχανών. Έξω από τις εγκαταστάσεις το κοινό παρακολουθούσε από γιγαντοοθόνες ή από τα σπίτια τους.

-Οι δικοί μας; ρώτησε ο Ρικ.

-Από το ειδικό θεωρείο στο Χιούστον, λέγεται αίθουσα επισκεπτών, απάντησε η Ελιζαμπέτα που αυτές οι διαδικασίες ήταν πέρα και από ρουτίνα, της είχαν γίνει δεύτερη φύση.

Το όχημα σταμάτησε δίπλα στην τεράστια σκαλωσιά. Κατέβηκαν με τη βοήθεια του ειδικού προσωπικού μιας και οι στολές ήταν ένα πρόσθετο βάρος που ίσα περπατούσαν με αυτό. Ο ειδικός ανελκυστήρας τους μετέφερε στα τριάντα μέτρα ύψος που βρισκόταν ο Προμηθέας, το σκάφος τους σκαρφαλωμένο στη ράχη ενός πυραύλου Κρόνος VII. Βρήκαν τον Μάικ Γκόρντον να τους περιμένει εκεί ήδη δεμένος στη θέση του.

-Και αναρωτιόμουν τι έγινες, είπε ο Μάρκους.

-Είπα να έλθω εδώ πριν μαζευτεί κόσμος και να αποφύγουμε μερικά περιττά ερωτήματα.

Πήραν όλοι τις θέσεις του και οι τεχνικοί τους έδεσαν. Τους ευχήθηκαν καλή τύχη και βγήκαν. Η θυρίδα του σκάφους έκλεισε.

-Έτοιμοι για εκτόξευση, είπε ο Άλαν.

Με την Ελιζαμπέτα άρχισαν τις ρυθμίσεις οργάνων και τις ενεργοποιήσεις των συστημάτων του Προμηθέα, από την πλοήγηση ως τη διατήρηση ζωής.

-Έναρξη μηχανών σε δύο λεπτά.

-Ελήφθη κέντρο.

Ο Μάρκους έριξε μια ματιά στον βοηθό του.

-Φοβάσαι;

Ο Ρικ ήταν τρομοκρατημένος αλλά δεν θα το παραδεχόταν ούτε για μια περιουσία, ειδικά παρουσία της Κάθρην.

-Μην ανησυχείς, είπε ο Μάικ Γκόρντον, ήρωας δεν είναι όποιος δε φοβάται, είναι εκείνος που δεν αφήνει το φόβο να τον κυβερνήσει.

-Αντίστροφη μέτρηση. 20 δεύτερα ως την έναρξη.

19… 18… 17…

Ο Άλαν Κάρτερ έβαλε το χέρι του στο πηδάλιο και για μια στιγμή το βλέμμα του έφυγε από τις ενδείξεις και πήγε στη φωτογραφία της οικογένειάς του που είχε στερεώσει μπροστά του στον πίνακα των οργάνων.

16… 15… 14…

Η Ελιζαμπέτα άγγιξε το στέρνο της, ο Άλαν που είχε πάρει μέρος σε αποστολή μαζί της κι άλλες φορές, ήξερε ότι φορούσε μέσα από τη στολή ένα μενταγιόν με φωτογραφία της οικογενείας της και μια τούφα από τα μαλλάκια της τότε σχεδόν νεογέννητης κόρης της.

13… 12… 11…

Ο Αλεξάντερ Στρονγκ είχε το βλέμμα του προσηλωμένο στα όργανα μπροστά του, ανέκφραστος σαν να μην ήταν κάτι που τον αφορούσε η διαδικασία της εκτόξευσης.

10… 9… 8…

-Pater Noster Qui En Coeli, ψιθύρισε η Κάθρην Σίγκουρσον.

7… 6… 5…

-Όλα θα πάνε κατά το σχέδιο και θα επιστρέψουμε ήρωες και πασίγνωστοι, της είπε με ένα χαμόγελο ο Ρικ κάνοντάς την και εκείνη να χαμογελάσει.

4… 3… 2…

-Νέοι, έκανε ο Μάρκους γυρνώντας τα μάτια του προς τα πάνω. Εγώ είμαι ήδη διάσημος μην ξεχνάμε.

1.

-Πυροδότηση μηχανών!

Ο τεράστιος πύραυλος δονήθηκε ολόκληρος καθώς τον τάραζε η ώση των πέντε μηχανών που είχαν τεθεί σε λειτουργία. Ύστερα αργά και μεγαλόπρεπα άρχισε να σηκώνεται από το έδαφος.

-Έχουμε εκτόξευση.

Με μια επιτάχυνση που όμοια της μόνο οι πιλότοι των μαχητικών αεροσκαφών βιώνουν, ο πύραυλος εκτοξεύθηκε προς τον γαλανό ουρανό. Όλοι παρακολουθούσαν με αγωνία, το τραγικό προηγούμενο του Τσάλεντζερ δεν έπαυε να στοιχειώνει κάθε εκτόξευση της NASA, επανδρωμένη ή μη ακόμα και τόσες δεκαετίες μετά.

Ενάμισι λεπτό αργότερα ο πύραυλος έβγαινε από την ατμόσφαιρα της γης και πλέον έβλεπαν έξω το σκοτάδι του διαστήματος και όχι το γαλάζιο που ήταν το τόσο σύνηθες στη γη. Οι μηχανές του πυραύλου έσβησαν και αυτός αποσυνδέθηκε από το διαστημικό σκάφος. Ενώ το διαστημικό σκάφος έπαιρνε την πορεία για τον ήλιο, εκείνος επέστεφε πίσω στη γη και τον Ατλαντικό ωκεανό που το περίμενε.

Ο Άλαν ενεργοποίησε την πρόωση του διαστημικού λεωφορείου και μετά άνοιξε την προσωπίδα του κράνους του.

-Εντάξει παιδιά, είπε, τώρα μπορούμε να χαλαρώσουμε.

-Και να λυθούμε υποθέτω, είπε ο Μάρκους.

 

2.

Στο τελευταίο κομμάτι του διαστημικού λεωφορείου, κάτω από την ουρά όταν το έβλεπε κάποιος από έξω, βρισκόταν το δεύτερο επικοινωνιακό κέντρο του σκάφους πέρα από το πιλότήριο. Αυτό διέθετε και ένα χώρο που μπορούσαν να μιλήσουν ζωντανά με τους δικούς τους στη γη έχοντας και εικόνα.

Καθώς η απόσταση θα μεγάλωνε διαρκώς αυτή η επικοινωνία σε αληθινό χρόνο θα ήταν δυνατή μόνο για τις πρώτες μέρες του ταξιδιού. Την χρησιμοποίησαν και τις δύο πρώτες μέρες ενώ την τρίτη αποφάσισαν να μιλήσουν με τους δικούς τους το βράδυ, λίγο πριν αλλάξει ο χρόνος.

Ξεκινώντας με τον Άλαν και την Ελιζαμπέτα και τελειώνοντας με την Κάθρην, όλοι μίλησαν με τους δικούς τους, εκτός από τον Μάικ. Μετά κάθισαν να φάνε γιορτάζοντας και εκείνοι την έλευση του νέου έτους. Καθώς ο Αλεξάντερ, που ήταν ο τελευταίος που είχε μιλήσει με τη γη, έπαιρνε τη θέση του στο τραπέζι δίπλα στον Μάικ, εκείνος εξέφρασε την απορία του:

-Καλά όλοι οι άλλοι, εσύ με ποιον μίλησες; Σύμφωνα με τους υπηρεσιακούς μας φακέλους, εγώ και εσύ δεν έχουμε κανέναν στον κόσμο.

-Άσε τον, είπε ο Μάρκους, με κάποιον θα ήθελε να μιλήσει. Τι νομίζεις ότι εγώ μίλησα με τους συγγενείς μου;

Ο Μάικ χαμογέλασε και στράφηκε στον Τζόνας.

-Τι έκανε; εκείνος. Ένας κύριος δεν τα αποκαλύπτει αυτά!

-Α μπα; Και σκέψου ότι δεν είχα σκοπό να σε ρωτήσω γι’ αυτό αλλά για τους υπολογισμούς σου.

-Αν μπήκε το νέο έτος και για εμάς εδώ; έκανε ο αστροφυσικός. Έχουμε λίγα λεπτά ακόμα.

-Να υποθέσω ότι αναφέρεστε στην ροή του χρόνου σε σχέση με την ταχύτητα και την βαρύτητα όπως προκύπτει από τη θεωρία της σχετικότητας; ρώτησε η Κάθρην.

-Όντως, επιβεβαίωσε ο Τζόνας. Εδώ δεν έχει και μεγάλη διαφορά αλλά σκέψου ότι ο Ερμής έχει φτάσει ήδη στη μέση της ενάτης χιλιετίας μετά Χριστόν.

-Ποιας;

-Ο Ερμής έχει περάσει το έτος 8400.

-Αναφέρεται στο γεγονός ότι Ερμής έχει ένα έτος μόνο 88 ημερών, είπε η Ελιζαμπέτα. Οπότε κάθε δικό μας είναι κάτι παραπάνω από τέσσερα εκεί.

-Εγώ προτιμώ τον Πλούτωνα, είπε ο Μάρκους, θα ήμουν αιώνια νέος.

-Τι νέος, είπε ο Αλεξάντερ, μωρό ακόμα. Ούτε θα είχες χρονίσει ακόμα.

-Ένα έτος του Πλούτωνα είναι 248 δικά μας, έχει τη μεγαλύτερη τροχιά σαν εξώτερος πλανήτης του ηλιακού μας συστήματος, είπε ο Μάικ, εκεί το νέο έτος θα είναι το οκτώ μετά Χριστόν.

Η Κάθρην γέλασε, το ήξερε και εκείνη αυτό για τους πλανήτες αλλά οι αστροναύτες ήταν πιο εξοικειωμένοι με αυτά τα θέματα μιας και άπτονταν της δουλειάς του αν και ακόμα δεν είχαν γίνει πτήσεις στους εξώτερους πλανήτες.

-Τελικά αλλάξαμε χρονιά εδώ, ναι ή όχι; ρώτησε η Ελιζαμπέτα.

-Ναι, είπε ο Τζόνας.

Αντάλλαξαν ευχές, ευχόμενοι και για την επιτυχία της αποστολής τους.

-Κρίμα να μην έχουμε γκι εδώ, είπε ο Ρικ.

-Μήπως ήθελες και Χριστουγεννιάτικο δένδρο; τον πείραξε ο Μάρκους αλλά μόνο η Ελιζαμπέτα πρόσεξε το κόκκινο που έβαψε τα μάγουλα της Κάθρην.

3.

Ο Γουίλλιαμ Κέννινγκ άφησε την οθόνη του υπολογιστή και στράφηκε σε ένα μεγάλο μπλοκ σημειώσεων δίπλα του. Μελέτησε τα νούμερα που είχε σημειώσει και μετά στράφηκε πάλι στον υπολογιστή, δεν του άρεσε αυτό που έβλεπε.

-Μιτς, έλα να δεις.

Ο Μιτς έσκυψε πάνω από τον ώμο του και κοίταξε την εικόνα στον υπολογιστή.

-Αυτό δεν ήταν εκεί την τελευταία φορά που κοιτάξαμε.

-Όχι, δεν ήταν.

-Θα προκαλέσει πρόβλημα λες; Δεν θα το διαλύσει η βαρύτητα του Ήλιου;

-Ναι, είπε ο Γουίλλιαμ, θα το διαλύσει και αυτό είναι ακριβώς το πρόβλημα!

 

4.

Το ταξίδι τους κυλούσε χωρίς κανένα πρόβλημα, είχαν ταξιδέψει χωρίς να παρουσιαστούν δυσκολίες πέρα από την αβεβαιότητα για το μέλλον και την κούραση της αναγκαστικής απραξίας ως που να φτάσουν στον προορισμό τους.  Το είχαν καταπολεμήσει κυρίως με μεγάλες συζητήσεις, όλοι μαζί ή σε μικρότερες παρέες ακόμα και κατ’ ιδίαν, με γυμναστική για να αποφύγουν την ατροφία των μυών εξαιτίας της χαμηλής βαρύτητας στο διάστημα, και με το θέαμα που είχαν πρώτοι ευκαιρία να δουν όπως η Αφροδίτη από κοντά. Στην συγκεκριμένη περίπτωση οι τέσσερεις πιλότοι είχαν να κάνουν δουλειά κατευθύνοντας το σκάφος τους να μπει σε τροχιά γύρω από την Αφροδίτη και μετά να ξαναπάρουν το δρόμο για τον Ερμή επιταχύνοντας, αλλά οι υπόλοιποι ασχολήθηκαν με το να απολαύσουν το θέαμα και να το αποθανατίσουν σε φωτογραφίες και βίντεο ενώ βέβαια και τα διάφορα όργανα του σκάφους συνέλεγαν πολύτιμες πληροφορίες.

Ο Άλαν καθισμένος στο πιλοτήριο του διαστημικού τους σκάφους διάβαζε με αυξανόμενη ανησυχία το μήνυμα που είχε έρθει μόλις από το Χιούστον.

-Έχουμε ένα σοβαρό πρόβλημα, είπε και καθώς οι υπόλοιποι έρχονταν κοντά του, με τελευταίους τον Αλεξάντερ που ήταν στο κέντρο επικοινωνιών και έστελνε ένα μήνυμα, και τον Ρικ με την Κάθρην που βρίσκονταν επίσης πίσω οι δυο τους, συνέχισε:

-Οι αλλαγές στις βαρυτικές δυνάμεις της περιοχής έβγαλαν από την τροχιά του έναν αστεροειδή και τον διέλυσαν. Αυτό σημαίνει ότι θα έχουμε βροχή μετεωριτών κατά την παραμονή μας στον Ερμή. Είναι πολύ αργά για να αλλάξουμε τα σχέδια πτήσης μας και έτσι θα πρέπει να δουλέψουμε σε ένα πιο μικρό χρονικό πλαίσιο για να την αποφύγουμε αλλιώς θα το ρισκάρουμε πολύ.

-Δεν μπορούμε να περιμένουμε; ρώτησε η Κάθρην.

-Όχι, αν δεν φύγουμε την προγραμματισμένη ώρα για τη γη δεν θα πετύχουμε την Αφροδίτη στη σωστή θέση και δεν θα μπορούμε να επιστρέψουμε σπίτι.

-Οπότε τι κάνουμε; ρώτησε ο Τζόνας.

-Όπως προβλέπει το σχέδιο αλλά θα πρέπει να ρισκάρουμε…